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Am Donnerstag, dem 23. August, ist es 17:30 Uhr, aber in den Büros des Filmproduktionshauses Eros International in Andheri, Mumbai, herrscht reges Treiben. Sitzungen finden noch statt. Anrufe werden getätigt. Tee wird serviert. Dies ist ungewöhnlich in Mumbai, wo die meisten Büroangestellten um diese Zeit ihre Schreibtische verlassen, um der Hauptverkehrszeit zu entgehen. Aber heute ist nicht alles wie gewohnt. Eros gibt seine Finanzergebnisse am folgenden Tag an der Nasdaq Stock Exchange bekannt. Es bereitet sich auch auf den Start seiner ersten Original-Episodenshow vor – einer Komödie namens Side Hero – bei Eros Now, seinem digitalen Streaming-Dienst.

CounterPoint

“Eros Now ist die treibende Kraft für den digitalen Flügel des Unternehmens geworden, der sich schnell als Wachstumsmotor des Unternehmens herauskristallisiert hat”, sagt Prem Parameswaran, Chief Financial Officer von Eros. Im Quartal zum Juni 2018 stiegen die digitalen Umsätze gegenüber dem Vorjahr um 34,3% auf 26,6 Mio. USD. Dies entsprach satten 41% des Bruttoumsatzes des Unternehmens. Diese digitale Dominanz weicht deutlich von der traditionellen Abhängigkeit des Unternehmens von Einnahmen aus Kinos und Fernsehkonsortien ab. Im letzten Jahr haben die digitalen Einnahmen von Eros die Einnahmen aus dem Theater in drei Vierteln übertroffen.

Heute hat Eros Now eine zahlende Abonnentenbasis von 10,1 Millionen Nutzern. Bis zum Ende des laufenden Geschäftsjahres sollen 16 Millionen zahlende Abonnenten erreicht werden. Dies ist ein unglaublicher Anstieg von vor nur drei Jahren, als der Streaming-Dienst nur 100.000 zahlende Abonnenten hatte. In einem Bericht des Marktforschungsunternehmens CounterPoint vom Dezember 2017 wurde geschätzt, dass es Netflix gelungen ist, seit seiner Einführung im Januar 2016 in Indien – vor fast drei Jahren – rund 300.000 bis 400.000 bezahlte Abonnenten zu gewinnen.

Was ist für diese Massenadoption verantwortlich? In einer Besprechung sagte Ali Hussein, Chief Operating Officer von Eros Now, dass ein großer Prozentsatz der bezahlten Abonnenten über Partnerschaften kommt, die Eros Now mit Telekommunikationsanbietern geschlossen hat. Eros schließt in der Regel 5- bis 9-jährige Verträge mit Telekommunikationsanbietern ab – einschließlich der vier führenden Telekommunikationsunternehmen Indiens, Airtel, Jio, Vodafone und Idea – die jeweils eine garantierte Mindestauszahlung gewährleisten.

Eros Now ist kein Ausreißer. Video-Streaming-Dienste verlassen sich zunehmend auf Telekommunikationsbetreiber, um ihr Vertriebsnetzwerk zu erweitern und es den Benutzern zu ermöglichen, ihre Inhalte zu entdecken. Bei ALTBalaji, einem Streaming-Service des Produktionshauses Balaji Telefilms, sieht es ähnlich aus. Nachdem es erst im April 2017 gestartet wurde, hat es bereits 2,1 Millionen bezahlte Abonnenten. Dem Management zufolge sind etwa 60-70% von ihnen durch Partnerschaften mit Betreibern wie Airtel, Jio, Vodafone und Idea entstanden.

Es ist schon eine Weile rosig, aber diese Flitterwochen werden nicht ewig dauern. Streaming-Dienste sind jetzt auf der Uhr. Die mehrjährigen Partnerschaften, die sie mit Telekommunikationsanbietern geschlossen haben, werden nun daran gemessen, wie überzeugend ihre Inhalte sind. Wie viel Zeit Benutzer für diese Dienste aufwenden. Wie viele Daten können Kunden zum Konsumieren bewegen? Wie sehr treiben sie Kunden dazu, mehr Daten zu verbrauchen? Grundsätzlich, wie viel Wert sie Telekommunikationsunternehmen hinzufügen.

Das Maklerunternehmen CLSA merkt an, dass diese Inhaltspartnerschaften für Telekommunikationsunternehmen von entscheidender Bedeutung sind. Es wurde festgestellt, dass es Airtel dabei hilft, den Datenverbrauch zu steigern und gleichzeitig die Kundenabwanderung auf ein Mehrjahrestief von nur 2% zu senken. Umgekehrt verlassen sich Streaming-Dienste bei ihrer internationalen Expansion auf Telekommunikationsunternehmen, um Werbung und Marketing zu unterstützen. Aber es wird nicht lange so bleiben. Diese Deals werden irgendwann enden und wenn sie es tun, wird diese Beziehung neu bewertet. Streaming-Dienste müssen möglicherweise neue Wege finden, um mehr zahlende Abonnenten zu gewinnen oder bessere Geschäftsmodelle zu finden.

Die Flitterwochen

Erst im vergangenen Monat kündigte Airtel zwei Content-Partnerschaften an – eine mit dem Sender Zee und eine mit Netflix. Mit Zee unterzeichnete der Telekommunikationsbetreiber einen exklusiven Dreijahresvertrag, bei dem Airtels Kunden Zugang zu Zees neuem Streaming-Dienst ZEE5 erhalten. Airtel bietet seinen High-Value- und Post-Paid-Kunden außerdem ein dreimonatiges kostenloses Abonnement für Netflix an. Einige Tage nach der Ankündigung von Airtel schickte Vodafone seinen Postpaid-Kunden SMS mit der Ankündigung, dass sie ein kostenloses Jahresabonnement für Amazon Prime Video sowie ein zweimonatiges Abonnement für Netflix erhalten.

“Unsere persönliche Meinung ist, dass es noch sehr früh ist, Kunden dazu zu bewegen, auf sinnvolle Weise für Inhalte zu bezahlen”, sagt Sameer Batra, CEO für Inhalte und Apps bei Airtel. “Die Art und Weise, wie wir dies tun, hängt aus unserer Sicht mit dem Verhalten von Telekommunikationsunternehmen zusammen”, sagt er. Das bedeutet, dass Telekommunikationsbetreiber diese Inhaltsabonnements mit vorhandenen Datenpaketen bündeln.