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„Eine neue Marke hätte nicht die gesamte Kapazität der Brauerei von Sona nutzen können, die 150.000 Kisten (1,8 Millionen Flaschen) pro Monat umfasste, und wir hatten nicht das Geld zum Verbrennen“, sagt Bhatia. Die Kapazität wurde seitdem verdoppelt bis zu 300.000 Kartons (3,6 Millionen Flaschen) pro Monat.

Aus diesem Grund begann Sona Beverages mit der Auftragsfertigung für die indische Tochtergesellschaft von SABMiller, dem in Großbritannien ansässigen Bierhersteller, der 2016 von Rivalen AB InBev im Wert von 103 Milliarden US-Dollar übernommen wurde und damit das weltweit größte Bierunternehmen gründete. Sona hat zwei Jahre lang Fosters, Haywards und Budweiser für SABMiller hergestellt und alles über die Herstellung von Bier gelernt.

2016 verließ die Familie das Einzelhandels- und Vertriebsgeschäft und Bhatia startete Simba in ihrem Heimatstaat Chhattisgarh. Er behauptet, innerhalb eines Jahres 50% des gesamten Biermarktes des Staates erobert zu haben. Im zweiten Jahr zog die Marke nach Goa. Gleich danach, Assam. Im Januar dieses Jahres expandierte Simba nach Jharkhand, gefolgt von Delhi und Gurugram im Juni und seit zwei Wochen auch nach Bengaluru.

Laut Bhatia verkauft Simba derzeit jeden Monat 200.000 Kartons (2,4 Millionen Flaschen) – 80.000 in Chhattisgarh, 70.000 in Assam, 10.000 in Goa, 30.000 in Delhi und Gurugram und der Rest in Jharkhand.

Im Geschäftsjahr bis März 2017 verzeichnete Sona Beverages einen Umsatz von 33,7 Mrd. Rupien (4,7 Mio. USD) und einen Nettoverlust von 59 Mrd. Rupien (82.523 USD). Das Unternehmen hat seine Finanzberichte für 2017-18 noch nicht eingereicht. Laut Bhatia hat das Unternehmen einen Gewinn erwirtschaftet und der Umsatz stieg auf 76 Mrd. Rupien. Auf Simba entfielen 66 Mrd. Rupien (9,2 Mio. USD), mehr als das Zehnfache des Vorjahres. Sona hat das Auftragsfertigungsgeschäft im März 2018 verlassen.

Jetzt strebt das Unternehmen in den Jahren 2018-19 einen Umsatz von 150 Mrd. Rupien (21 Mio. USD) an. Durch die Ausweitung der Reichweite in den U-Bahnen – Ausbau des Geschäfts in Delhi, Gurugram und Bengaluru sowie Einreise nach Mumbai, Kolkata und Hyderabad.

Bringen Sie Ihr eigenes Bier mit

Anders als in den meisten Ländern, in denen Bier den Löwenanteil des Alkoholabsatzes ausmacht, sind in Indien Spirituosen (ohne Importe) mit einem Volumenanteil von 65% führend, gefolgt von Bier mit 34%, sagt Rajat Wahi, ein Partner von Beratungsunternehmen Deloitte India. Von diesen 34% entfallen auf Craft Beer nur etwa 1-2%.

Und die letzten zwei Jahre waren nicht gut für die indische Alkoholindustrie. Das Wachstum verlangsamte sich im Zuge der Dämonisierung, eines vom Obersten Gerichtshof angeordneten Verbots des Verkaufs von Spirituosen in der Nähe von Autobahnen und eines umfassenden Verbots in Bihar. Dies gilt auch für Staaten wie Tamil Nadu sowie für eine Erhöhung der Verbrauchsteuern in Maharashtra.

Insbesondere Bier wurde hart getroffen, da der Konsum 2016 um 0,4% zurückging – der erste Rückgang überhaupt – und laut Deloitte 2017 um rund 10%.

Der Silberstreifen, auf den Führungskräfte der Branche setzen, ist, dass der Rückgang des Verbrauchs hauptsächlich am unteren Ende des Marktes liegt. „Der Konsum ist im Massenbiersegment betroffen, nicht in den Premiumbiersegmenten“, sagt Bhatia.

Craft Beer, das hauptsächlich in das Premium-Segment fällt, wächst in gutem Tempo, sagt Deloittes Wahi. Kein Wunder also, dass es ein Goldrausch geworden ist.

Seit der Markteinführung im Jahr 2015 dominiert die B9 Beverages-eigene Craft-Beer-Marke Bira das Segment der abgefüllten Craft-Beer-Marken. Seitdem sind zahlreiche neue Craft-Beer-Marken in den Metropolen und Tier-I-Städten aufgetaucht, darunter White Rhino und Witlinger mit Sitz in Delhi Weiße Eule aus Mumbai.

Der letzte Zugewinn ist United Breweries, Indiens größter Bierhersteller, auf den fast die Hälfte des gesamten Biermarktes entfällt. Im Februar kündigte das Unternehmen an, bis Ende des Jahres ein eigenes Craft Beer auf den Markt zu bringen.

„In den vergangenen Monaten haben uns 21 einheimische Marken angesprochen, um ihr Bier im Einzelhandel zu verkaufen. Der Verbraucher entwickelt sich und es gibt sicherlich eine Nachfrage, aber wir hoffen, dass es nicht übertrieben wird “, sagt Rahul Singh, der Gründer und Geschäftsführer der Bierkette The Beer Cafe, die über 35 Filialen in 12 Städten verfügt.

Hürde, Hürde, Hürde

Jeder will ein Stück vom Kuchen, aber wie Singh es ausdrückt, versteht nicht jeder die Komplexität des indischen Spirituosenmarktes. Zum einen ist Spirituosen einer der am stärksten regulierten Sektoren im Einzelhandel, der durch staatliche Gesetze geregelt wird – 29 Bundesstaaten, 29 verschiedene Spirituosenrichtlinien.

Auch die Verteilung von Spirituosen hat ihre eigenen Herausforderungen. „Das Alkoholspiel ist im Vertrieb und braucht politische Beziehungen. In einem guten Teil der indischen Märkte ist die Regierung der alleinige Vertreiber von Spirituosen. In den meisten Fällen braucht man Verbindungen “, sagt Arvind Singhal, Vorsitzender der Einzelhandelsberatung Technopak Advisors.