Ein Vertrauensdefizit bei Tata Trusts

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Tata Trusts – Indiens größte und älteste Wohltätigkeitsorganisation – befindet sich derzeit auf See. Im Oktober 2019 stornierte die indische Einkommensteuerabteilung die steuerfreien Registrierungen der sechs von ihr untergebrachten Trusts für wohltätige Zwecke. Die Steuerbeamten argumentierten, dass die Organisation eher wie ein Unternehmen als wie eine Wohltätigkeitsorganisation funktioniert und daher als solche besteuert werden sollte. Heutzutage hängt das Schwert des Finanzbeamten bedrohlich über dem Kopf – Tata Trusts könnte eine Steuerschuld von bis zu 12.000 Mrd. Rupien (1,7 Mrd. USD) gegenüberstehen, mehr als das Zehnfache der Zuschüsse, die es im Geschäftsjahr bis März 2018 ausgezahlt hatte.

Was ist der Prozess?

Sollten die Unschuldsbekundungen von Tata Trusts auf taube Ohren stoßen, könnte die daraus resultierende Geldbuße der Organisation einen schweren Schlag versetzen, würde sich jedoch vor dem Tod scheuen, sagte ein indischer Philanthrop, der die Angelegenheit nicht öffentlich kommentieren wollte. Das multinationale Konglomerat Tata Sons, an dem Tata Trusts mehrheitlich beteiligt ist, erzielte im Geschäftsjahr bis März 2018 einen Jahresumsatz von 111 Milliarden US-Dollar.

Unabhängig davon ist das derzeitige Szenario für eine Wohltätigkeitsorganisation, die vor der Unabhängigkeit Indiens lebte und weitgehend von Beifall bedroht war, ein Albtraum. Insbesondere in Anbetracht des Grundes für seine Notlage – ein Dreh- und Angelpunkt für 2014 von einer einfachen Wohltätigkeitsorganisation zu einer auf die Umsetzung ausgerichteten Organisation – sollte es in die Zukunft getragen werden.

Wie die größte Wohltätigkeitsorganisation der Welt – die Bill and Melinda Gates Foundation (BMGF) – hat auch Tata Trusts die Linse des Geschäfts auf seine Philanthropie angewendet. Scheckschreiben, sagte einer der ehemaligen leitenden Angestellten der Organisation, funktionierte nicht. Er fügte hinzu, dass das Ziel mehr dem BMGF ähnele, das das Ergebnis rigoros misst, die Nutznießergewinne definiert und im Vergleich zu traditionellen Wohltätigkeitsorganisationen fachmännisch verwaltet wird.

So beschrieb Ratan Tata, Vorsitzender von Tata Trusts, die Veränderung: „Wir sind nicht länger nur die Geldgeber von Initiativen; Wir haben unsere Sicht auf das Wesen unserer philanthropischen Interventionen erweitert, um es zu ermöglichen. Die Neudefinition unseres Ansatzes und unseres Zwecks – eine Übung, die 2014 begonnen hat – hat dazu geführt, dass Tata Trusts nicht mehr nur Zuschüsse gewährt, sondern auch direkt umgesetzt wurden “, schrieb er im Geschäftsbericht 2016-17 von Tata Trusts.

Auf den ersten Blick ein kaum überraschender Spurwechsel. Nachdem Ramachandran Venkataramanan, der geschäftsführende Treuhänder von Tata Trusts, während dieses Übergangs im Februar 2019 abgereist war, schienen sich die Räder zu lösen. Es war ein zentraler Punkt für die Wohltätigkeitsorganisation, fordern mehrere aktuelle und ehemalige Führungskräfte bei den Trusts. Es ließ die Dominosteine ​​fallen. Und selbst als Tata Trusts sich als gemeinnützig ansah, stornierten die Steuerbeamten ihre Registrierung als steuerbefreite gemeinnützige Stiftung, weil sie mehr geschäftlich tätig waren als gemeinnützig.

Es steckt nicht nur in der Krise, der Übergang zu einem philanthrokapitalistischen Ansatz verlief auch nicht so reibungslos wie erhofft. Nehmen Sie sein massives Krebsprojekt. Im Jahr 2017 hat Tata Trusts 1.000 Mrd. Rupien (139,4 Mio. USD) zugesagt – mehr als die Gesamtsumme aller von der Organisation 2016-17 gewährten Zuschüsse (954 Mrd. Rupien (133 Mio. USD)) -, um Staaten bei der Einrichtung von Krebsbehandlungszentren zu unterstützen. Das Programm wurde mit Verzögerungen gespickt und sogar verkleinert.

Das ungewisse Geschäft der Nächstenliebe

Was eine steuerbefreite Wohltätigkeitsorganisation ausmacht, ist eine rechtliche Grauzone, sagte ein auf Einkommensteuer spezialisierter Anwalt, der nicht genannt werden wollte. „Ein Vertrauen kann alles. Es gibt keine Einschränkung. Sie können Geschäfte führen, Investitionen tätigen. Viele PEs und Investmentfonds sind als Trusts eingerichtet. Einige sind wohltätig und die Spende sollte nicht besteuert werden. Wenn Sie jedoch eine Steuerbefreiung erhalten, besteht ein Teil des Geschäfts nicht darin, Aktien zu halten und keinerlei Geschäfte zu tätigen “, erklärte der oben zitierte Anwalt.

Tata Trusts – die Anteile an Tata Sons hält – scheint akzeptiert zu haben, dass diese Messlatte nicht eingehalten wird. In einer Erklärung vom November 2019 wies ein Sprecher von Tata Trusts darauf hin, dass er seine steuerfreie Registrierung nach dem I-T Act im Jahr 2015 freiwillig aufgegeben habe. Aus diesem Grund war die Wohltätigkeitsorganisation nach diesem Zeitraum nur steuerpflichtig.

Berichten zufolge hat die I-T-Abteilung jedoch die Aussage von Tata Trusts angefochten und erklärt, dass ihre Entscheidung weder freiwillig war noch die Registrierung im Jahr 2015 annulliert wurde.

Während beide Interpretationen damit enden, dass Tata Trusts eine beträchtliche Geldstrafe zahlen muss, beträgt der Unterschied zwischen der Version von Tata Trusts und der Version der I-T-Abteilung ein paar Tausend Crore Rupien, sagte der oben zitierte Anwalt. Er fügte hinzu, dass, wenn die Registrierung von Tata Trusts als im Jahr 2015 abgegeben betrachtet wird, die zu entrichtende Einkommensteuer begrenzt werden könnte, da sie auf drei Jahre Einkommenssteuer entfallen würde. Wenn das Gericht jedoch zustimmt, dass die steuerfreie Registrierung von Tata Trusts im Jahr 2019 aufgehoben wurde, werden die Steuern auf der Grundlage der Bewertung des Vermögens berechnet.