Shell, UN-Stiftungen und USA gaben Millionen für Kochherde aus. Wo ist das Geld geblieben?

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Jeden Winter setzt sich in Nordindien Smog ab, der die Augen der Menschen verbrennt, sie husten lässt und die Anzahl der Krankenhausbesuche erhöht. Die Umweltverschmutzung wird durch Fahrzeuge, brennende Mülldeponien, Stoppelfeuer und andere Ursachen verursacht.

Ungefähr 25% dieser Dämpfe stammen von offenen Innenkochfeuern.

Die Weltgesundheitsorganisation veranstaltet diese Woche ihre erste Konferenz, um herauszufinden, wie Menschen vor giftiger Luft geschützt werden können – einschließlich Emissionen aus offenen Kochfeuern.

Dies ist eine Geschichte über die weltweiten Bemühungen, die Luftverschmutzung in Innenräumen zu verringern, an der jährlich mehr als 3,8 Millionen Menschen sterben.

Das winzige Dörfchen Parvathapura am Stadtrand von Bengaluru mit seinen Chrysanthemen- und Rosenfarmen beginnt unsere Reise im fröhlichen gelben Haus von M. Anjalidevi. Anjalidevi ist die Leiterin der lokalen Selbsthilfegruppe für Frauen, die ihren Mitgliedern hilft, Kredite für unternehmerische Unternehmungen zu erhalten.

Der Kampf

Anjalidevi erleichtert auch den Verkauf von Produkten, die das Leben von Frauen verbessern. “Wir verkaufen Solarleuchten, Gobar-Gas-Setups und den Green-Herd”, sagt sie. Der Ofen ist der Grund für unseren Besuch, also schickt Anjalidevi ihren Sohn, um einen aus dem Haus eines Nachbarn zu holen. Es handelt sich im Grunde genommen um einen Metallzylinder, der weniger Holz verbrennt und weniger Rauch abgibt als die nächstgelegene Alternative, der traditionelle Lehmofen oder Chulha.

Die Frauen von Parvathapura haben ein niedriges bis mittleres Einkommen und stehen in der Schlüsselgruppe der Greenway Appliances, dem Hersteller des Ofens. Sie können sich wöchentliche Rs 60 ($ 0,81) -Zahlungen leisten, bis der Rs 1360 ($ 18) -Ofen ausgezahlt ist. Tatsächlich sind sie wohlhabend genug, um auf einen modernen Ofen umzusteigen, der Flüssiggas (LPG) verbrennt.

Warum also einen Holzofen kaufen? Ein paar Gründe. Es ist tragbar und kann im Freien verwendet werden. Auch Ragi-Schlamm – eine lokale Delikatesse – schmeckt auf Brennholz besser. Es ist ein Zusatzkochgerät für sie, ähnlich wie die Mikrowelle für Stadtbewohner.

Am anderen Ende des Landes lebt Julie Devi in ​​einem städtischen Slum von Migranten am Stadtrand von Patna. Sie sitzt vor ihrem schmuddeligen Einzimmerhaus, ein 5 Monate altes Kind, die Augen mit Kohlringen an der Brust. Sie zeigt auf ihren Herd – eine Chulha. Die Markise darüber ist rußgeschwärzt.

Aber das ist nicht das, was wir hier sehen können. Wir sind hier für ihren fortgeschrittenen Kochherd. Sie zeigt auf einen schwarzen Zylinder mit dem Markennamen „Envirofit“, der von einem lokalen gemeinnützigen Verein gespendet wurde. Der Rs 1.800-Herd ($ 25) brach vor einem Jahr, sagte sie. Vielleicht hat sie es nicht benutzt, wie es gedacht war.

Greenway und Envirofit sind zwei von Hunderten Unternehmen, die fortschrittliche Öfen verkaufen, die Holz, Tiermist, landwirtschaftliche Nebenprodukte und andere Biomasse verbrennen. Die Unternehmen sind von internationalen philanthropischen Interessen geprägt, von der Shell Foundation über die US-Regierung bis hin zum schwedischen Möbelhersteller IKEA, der Hunderte Millionen Dollar ausgegeben hat, um ein großes Umweltproblem zu lösen: die Luftverschmutzung in Innenräumen.

Weltweit kochen ungefähr 3 Milliarden Menschen auf offenen Kaminen oder traditionellen Öfen. Mehr als ein Viertel von ihnen sind in Indien. Die Emissionen wurden mit Lungenentzündung, Schlaganfall, Herz- und Atemwegserkrankungen sowie Krebs in Verbindung gebracht. Allein in Indien sterben jedes Jahr schätzungsweise eine Million Menschen vorzeitig an der Luftverschmutzung in Innenräumen.

Der Ersatz der Öfen durch fortschrittliche Biomasseöfen, so glaubten die Entwicklungsorganisationen, würde die toxischen Emissionen senken, den Brennstoffverbrauch senken und zur Eindämmung des Klimawandels beitragen. Ab 2010 wollten sie bis Ende des Jahrzehnts 100 Millionen Kocher vertreiben.

Studien haben dies jedoch nicht bestätigt

“Diese Kochherde sind immer noch viel besser als das offene Feuer – sie sind verbessert, aber sie kommen dem, was wir als wichtig für die Gesundheit erachten, nicht nahe”, sagte Kirk Smith, ein Wissenschaftler für öffentliche Gesundheit an der University of California in Berkeley. “Ich habe gerade keinen Kochherd mit Biomasse gefunden, der sauber genug ist, um als Gesundheitsintervention bezeichnet zu werden.”

Es gibt eine sauberere Alternative: LPG-Öfen, die ihre Reichweite in ganz Indien langsam, aber stetig erweitern. Mit dem Schreiben an der Wand haben sich einige Entwicklungsorganisationen in letzter Zeit auf die Akzeptanz von LPG konzentriert. Im Rahmen des indischen Regierungsprogramms Pradhan Mantri Ujjwala Yojana (PMUY) erhalten die ärmsten Haushalte einen kostenlosen LPG-Anschluss, müssen jedoch ihren Gasherd kaufen, der bis zu 1.000 Rupien (13,50 USD) kosten kann. Mit staatlichen Subventionen können die Leute ihre Flaschen für etwa 500 Rupien (6,75 US-Dollar) nachfüllen.

Der sauberste Biomasseofen kostet im Vergleich 75 US-Dollar und ist für Frauen wie Devi in ​​Patna, die immer noch Chulhas verwenden, unerschwinglich. Und Feldstudien zeigen, dass Frauen mit der Zeit keine Öfen mehr benutzen, wenn sie kostenlos sind. Oder sie benutzen sie falsch. Oder die Öfen gehen kaputt.

“Sie haben vielleicht eine Million Kochherde verteilt, aber das bedeutet nicht, dass die Leute sie benutzen”, sagte Meena Khandelwal, Anthropologin an der Universität von Iowa. “Und selbst wenn sie sie verwenden, heißt das nicht, dass sie so funktionieren, wie sie sollen.”