The Hindu, BloombergQuint, BCCL, Network18: Big Media wirbt endlich um Abonnenten

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Auf der Konferenz des Weltverbands für Zeitungen und Nachrichtenverlage (WAN-IFRA) in Mumbai Ende Februar 2019 sagte Rajiv Lochan, Vorstandsvorsitzender der Hindu-Gruppe, das Unternehmen habe 100.000 Abonnenten für sein E-Paper. Abonnenten aus der ganzen Welt haben zwischen 800 und 1.900 Rupien (11,5 bis 27 US-Dollar) gezahlt, um auf das elektronische Papier zuzugreifen. Konservative Mathematik legt nahe, dass der digitale Gesamtumsatz mindestens 8 Mrd. Rupien (1,1 Mio. USD) beträgt. Lochan fügte hinzu, dass The Hindu diese Strategie lautlos umsetzte, ohne zu viel Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen, und dass zahlende Abonnenten ein Beweis für die zukunftsorientierte, digitale Strategie des Medienunternehmens sind.

Peppering The Opinions

Das anwesende Publikum nahm Kenntnis.

100.000 Menschen, die für das Online-Lesen von Nachrichten bezahlen, sind keine geringe Leistung. Nach heutigem Stand kann kein englischsprachiges Medienunternehmen in Indien behaupten, 100.000 zahlende digitale Abonnenten zu haben. Damit steht The Hindu ganz oben auf der Liste und ist der erste, der dorthin kommt, wenn man den Zahlen Glauben schenken will.

Lochan hörte natürlich nicht damit auf. Da er wusste, dass das Publikum von seiner Präsentation begeistert war, legte er Wert auf den Charme:

  • Der Hindu hat mehr als 5.000 Abonnenten, die sich für ein Fünfjahresabonnement für das E-Paper entschieden haben. Der Preis liegt bei 4.000 Rupien (57 US-Dollar).
    Der Hindu hat eine Million registrierte Benutzer.
  • Die digitalen Einnahmen machen heute etwa 5% der Gesamteinnahmen für das GJ 18 aus. (Der Gesamtumsatz von Kasturi & Sons, das The Hindu und seine Schwesterveröffentlichungen herausgibt, lag im Geschäftsjahr 18 bei 1.173 Mrd. Rupien (167,5 Mio. USD) und damit geringfügig unter dem Vorjahresumsatz von 1.200 Mrd. Rupien (171 Mio. USD). Der Nettogewinn des Unternehmens Ebenfalls rückläufig – von 50 Mrd. Rupien (7,1 Mio. USD) im Geschäftsjahr 17 auf nur 19 Mrd. Rupien (2,7 Mio. USD) im folgenden Jahr.)
  • “Das sind unglaubliche Behauptungen”, sagte ein unabhängiger Medienberater, der sich mit mehreren Medienorganisationen, sowohl Print als auch Rundfunk, beraten hat. Er bat darum, nicht genannt zu werden. „Ich wäre skeptisch gegenüber einigen Zahlen. Zum Beispiel klingt eine Million registrierter Nutzer zu fantastisch, aber ich denke, das ist ein guter Anfang. “Dies ist der Fall, wenn man bedenkt, dass indische Medienunternehmen im Gegensatz zu ihren Kollegen im Westen nicht ganz auf Digitaltechnik setzen.
  • Insbesondere in den USA ist seit einiger Zeit klar, dass die Auflage für Tageszeitungen rückläufig ist. Gleiches gilt für Einnahmen aus Printwerbung. Sie hatten also keine andere Wahl, als aggressiv auf Digital umzusteigen und nach anderen Einnahmequellen oder Risiken Ausschau zu halten. Viele haben bereits.

Diese Dringlichkeit gilt für Indien noch nicht ganz, sagt der Berater. „Während die Werbeeinnahmen unter Druck standen, wächst die Auflage der Zeitungen weiter. In diesem Sinne ist es ein gutes Zeichen, dass Verlage Abonnenten als alternative Einnahmequelle betrachten “, fügt er hinzu.

Wie hoch sind die Gebühren?

Aber eine Schwalbe macht keinen Sommer.

In den letzten zwölf Monaten haben mehrere Medienunternehmen begonnen, Abonnenten zu werben. Anfang letzten Jahres startete Moneycontrol von Network18 einen werbefreien In-App-Plan für Nutzer. Etwa zur gleichen Zeit brachte Bennett Coleman & Companys (BCCL) The Economic Times, Indiens größte Wirtschaftszeitung, ein Online-Abonnentenangebot mit dem Namen ET Prime * auf den Markt. Im Januar 2019 stellte der Medienunternehmer Raghav Bahl BloombergQuint, ein Joint Venture von Bloomberg News und Quintillion Media, vor, dessen Website hinter eine Paywall zu stellen.

Weitere werden folgen. In der Branche gibt es viele Gerüchte, dass HT Media Limited, Herausgeber der nationalen Tageszeitung Hindustan Times und der Wirtschaftszeitung Mint, irgendwann in diesem Jahr erwägt, werbefreie Nur-Digital-Produkte für Abonnenten einzuführen.

Es wäre fair zu sagen, dass das Abonnement das neue Schwarz ist. Trotz steigender Auflagen sind die Mediengeschäfte in Indien durch sinkende Werbeeinnahmen belastet. Um dies auszugleichen, hat sich im letzten Jahrzehnt fast jedes Medienunternehmen gegen ein übergroßes Eventgeschäft abgesichert. Das schnelle Trickpony hat seinen Lauf genommen; Networking-Events eignen sich gut, um Sponsoren vorzuführen, nicht, um eine Nachrichtenoperation durchzuführen. Es ist also nur fair, dass einige mit der Idee experimentieren, dass Leser für Inhalte bezahlen.

Während der Recherche zu diesem Stück wandte sich The Ken an mehrere Medienmanager. Nur wenige sprachen über das Protokoll, aber viele baten darum, nicht genannt zu werden, da es sich um eine frühe Zeit handelt und sie nicht zu begierig auf etwas stoßen, das sich noch als nachhaltiges Geschäftsmodell herausstellen muss. Dieser Schriftsteller versuchte, seine Befürchtungen am Beispiel der New York Times abzumildern, was jedoch keine Begeisterung in den Akten hervorrief.

Zahlen die Leser in Indien?

30.000
So viele Abonnenten hat Moneycontrol. Diese Zahl ist eine Mischung aus 1,3,6- und 12-Monats-Abonnements. In einer E-Mail-Antwort sagte Puneet Singhvi, Leiter Digital bei Network18: „Die geschätzten Abonnementnummern, die angegeben werden, entsprechen in etwa den tatsächlichen Nummern.“